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Detectan electrones de alta velocidad fuera del campo magnético de la Tierra, y la NASA no puede explicarlo

En la región del espacio, fuera del campo magnético de la tierra, la NASA ha detectado electrones que se están acelerando a casi la velocidad de la luz – y nadie puede explicar porqué.

De hecho, nuestra comprensión actual de la física de partículas dice que este tipo de aceleración debe ser imposible hasta ahora fuera de la magnetosfera, y ahora los físicos están tratando de averiguar qué tipo de fuerza puede estar empujando a tales velocidades.

“Este es un caso desconcertante porque estamos viendo electrones energéticos que no “podrían existir” según los modelos de la física.” Explicó David Sibeck del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

Los electrones de alta velocidad fueron detectados por la misión THEMIS de la NASA, que envió cinco satélites a la órbita terrestre para observar cómo el campo magnético protector de nuestro planeta capta y libera vientos solares y radiación cósmica.

Su objetivo principal era ayudar a los científicos a comprender lo que desencadena las tormentas geomagnéticas que pueden causar estragos en los sistemas de comunicaciones en la Tierra, pero una vez que llegaron a la región de frontera de foreshock justo fuera del campo magnético de la Tierra, se abrieron un nuevo conjunto de preguntas:

Los electrones de alta energía son constantemente lanzados en contra de nosotros desde el Sol, pero son desviados por nuestro campo magnético súper-fuerte antes de que puedan representar cualquier tipo de amenaza.

 

electronesCuando esta interacción ocurre, los electrones encuentran la capa más externa de la magnetosfera llamada el choque del arco, y su campo magnético los hace más lentos, haciendo que la mayoría de ellos se desvíen de vuelta al espacio.

Pero algunos de ellos se reflejarán de nuevo hacia el Sol, formando una banda de electrones súper-rápidos de alta energía, justo fuera de la magnetosfera, llamada región de frontera de foreshock. Durante décadas, se asumió que estos electrones obtuvieron su energía y velocidad de ser rebotados hacia adelante y hacia atrás a través del choque del arco.

Físicos pensaban que cada vez que estas partículas chocaban con nuestro escudo magnético, tenían más y más energía, y podían acelerarse a casi la velocidad de la luz.

Pero las nuevas observaciones de los satélites de THEMIS han revelado que los electrones pueden también ganar energía a través de la actividad electromágnetica en la región del foreshock y nadie puede explicar cómoDe hecho, parece que estos electrones ni siquiera llegaron al choque del arco.

Los electrones … no podían originarse del choque de arco, como se había pensado anteriormente“, aseguró la NASA.

En lugar de eso, el equipo descubrió que los electrones se movían en todas direcciones, no sólo a lo largo de las líneas de campo magnético, y que el choque de proa sólo podía representar aproximadamente una décima parte de las energías de los electrones.

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