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El mar subirá 7 metros si Groenlandia se deshiela

John Church aseguró que el mar aumentará 7 metros en su nivel  muy pronto si Groelandia continúa derritiéndose.

Este investigador de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia) es una de las personas que mejor conoce la respuesta del mar al aumento de las temperaturas.

La siguiente es una entrevista hecha al ganador del premio Fronteras del Conocimiento de la Fundación BBVA en la categoría de Cambio Climático por La Vanguardia.

Destacó el comentario que hizo “Me da vergüenza que Australia o Estados Unidos no hagan nada más para combatir el cambio climático”, confiesa.

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“En la última década, el ascenso del mar alcanza los cuatro milímetros al año” ¿Por qué sube el nivel del mar?

Para la calefacción. A medida que los océanos se calientan, se expanden. Además, los glaciares de todo el mundo están perdiendo masa y esta masa va a los océanos.

Groenlandia, en particular, está perdiendo capas de hielo y también está ocurriendo en la Antártida. Y cuarto, tenemos una transferencia de agua entre tierra y océanos; estamos extrayendo agua de los acuíferos … Todo esto también eleva el nivel del mar.

¿Cómo se mide el aumento?

Hoy podemos medir el aumento del nivel del mar casi a nivel mundial a través de satélites. Tenemos registros desde 1993 hasta el presente. Pero además, tenemos mediciones históricas locales del nivel del mar en algunas áreas del mundo que se utilizaron inicialmente para fines de navegación.

Podemos combinar información y hacer una estimación a corto y largo plazo de lo que podría suceder a fines de siglo.

¿En qué áreas del planeta aumenta más el nivel del mar?

El nivel no sube uniformemente en todo el mundo. Las áreas del Pacífico occidental aumentaron más que en el Pacífico oriental.

La distribución regional se ve afectada por la variabilidad climática (vientos, circulación oceánica) y la pérdida de masa de los glaciares polares, que causan cambios en la distribución del agua y, por lo tanto, en el campo gravitacional de la Tierra. Por lo tanto, el aumento no es uniforme.

Esperamos que el nivel del mar sea relativamente uniforme en el siglo XXI, pero esto dependerá de las diferentes contribuciones del deshielo. La mayoría de las regiones del mundo se verán muy afectadas.

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¿Cuánto aumentará el nivel del mar para finales de siglo?

Si no reducimos significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero, esperamos un aumento de un metro para finales de siglo. Pero existe el riesgo de una contribución mucho mayor de las placas de Groenlandia.

Y todavía no entendemos la velocidad con la que ocurren estos cambios en la Antártida. Pero si contenemos el aumento de la temperatura en dos grados, el aumento en el mar sería de 20 a 60 centímetros: unos 40 centímetros, creo.

¿Puedes parar esta subida?

No podemos detenerlo debido al comportamiento a largo plazo de los océanos. Pero eso baja mucho. En cualquier caso, lo relevante no es solo la cantidad sino la velocidad. Si no actúa, habrá rápidos aumentos en la velocidad, equivalentes a los que ocurrieron hasta la última edad de hielo, hace 7,000 años, cuando el mar se elevó 4 metros por siglo.

¿Cuál sería el mejor escenario?

Si reducimos las emisiones y cumplimos con el Acuerdo de París, el aumento podría reducirse tres o cuatro veces. Pero si hay un aumento de 60 centímetros por metro, habría un mayor potencial para el aumento del mar y una mayor velocidad, con el riesgo de un aumento del nivel del mar en los próximos siglos.

¿Cuánto podrían subir los mares si Groenlandia se descongelara?

Si se descongelara toda Groenlandia, podríamos hablar de un aumento total de 7 metros. No sería un ascenso uniforme. Alrededor de Groenlandia sería mucho más pequeño; y en el norte de Europa también sería más pequeño que en el resto del mundo; pero en el Pacífico, por ejemplo en Vietnam, tendría más de siete metros.

¿Qué áreas están más expuestas al nivel del mar?

Naciones como Bangladesh, Delta del Mekong, Vietnam. También regiones con deltas de ríos en China, en África y en regiones costeras en general.

¿Qué contribuciones al nivel del mar han sido las más importantes?

Las pérdidas de glaciares, en Alaska, el Himalaya o el medio ambiente de Groenlandia, fueron los mayores contribuyentes en el siglo XX y probablemente lo serán en el siglo XX. Pero la próxima contribución importante será Groenlandia (territorio interior), que tiene un potencial correspondiente a un aumento del nivel del mar de 7 metros. En el momento en que el deshielo supera la nevada en Groenlandia, las placas de Groenlandia se eliminan continuamente. Conecta al mundo con el gran repunte. Y si las emisiones no se reducen, podemos superar este umbral en el siglo actual, durante la primera mitad de este siglo.

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¿Y en la Antártida?

Hay más incertidumbres. La Península Antártica tiene un potencial para el aumento del nivel del mar de 5 metros. Pero el mayor riesgo proviene de las placas antárticas occidentales porque el hielo está por debajo del nivel del mar, y esto hace que el hielo fluya más rápido desde el interior hacia el mar. Podemos ver este proceso a partir de ahora. Pero nuestra capacidad de entender todo en números sigue siendo pobre. A largo plazo, Groenlandia y la Antártida serán los contribuyentes más importantes, pero ahora.

¿Cuál es la tasa actual de lasubida del mar?

Entre 1993 y el 2014, la subida ha sido de 3,1 milímetros al año, pero en la última década alcanza los 4 milímetros al año.

¿Qué respuesta hay que dar?

Necesitamos reducir la cantidad de las emisiones de gases. Podemos retirarnos de la línea costera, abandonarla, despoblarla, o adaptarnos, construyendo barreras, como se ha hecho en Londres y Holanda, o creando sistemas para proteger la costa. Pero eso sería muy costoso. Lo importante es que ahora empecemos a planificar el futuro.

¿Está perdida la batalla?

No. No podemos perder la batalla frente a la subida del nivel del mar. Podemos dejar de sacar agua de los deltas para que los sedimentos no se compacten tanrápido. Podemos minimizar mucho los impactos. Debemos aprender a vivir con los cambios a nivel del mar.

¿Le preocupa especialmente la situación que pueda darse en las islas del Pacífico?

El principal problema son la regiones con delta. Pero ciertamente algunas islas que están en niveles muy bajos, y las personas que viven en ellas, ya están amenazadas; e, incluso, hay algunas que incluso han desaparecido. Pero otras no van a desaparecer.

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