Continente-perdido

Científicos confirman un continente perdido en el Océano Índico

Un grupo de investigadores confirma la existencia de un continente perdido bajo la isla Mauricio en el Océano Índico, y  se cree es resto de la desintegración del supercontinente Gondwana, hace 200 millones de años.

Según manifiestan, el trozo de corteza, cubierto porteriormente por lava joven durante las erupciones volcánicas en la isla, parece ser una pequeña pieza del continente antiguo, que se rompió desde la isla de Madagascar, cuando África, la India, Australia y la Antártida se separaron y formaron el Océano Índico.

“Estudiamos el proceso de ruptura de los continentes, con el fin de comprender la historia geológica del planeta”, dice el geólogo Lewis Ashwal, de la Universidad de Wits, autor principal de la investigación, cuya publicación se encuentra en Nature Communications.

Conclusiones del continente perdido

Ashwal y sus colegas Michael Wiedenbeck del Centro Alemán de Investigación para las Geociencias (GFZ) y Trond Torsvik de la Universidad de Oslo, descubrieron un mineral, el zircono en rocas arrojadas por lava durante las erupciones volcánicas.

Estos restos son considerados demasiado antiguos para pertenecer a la isla de Mauricio. “La Tierra está formada por dos partes: los continentes, que son viejos y los océanos, que son jóvenes”. En los continentes se encuentran rocas de más de cuatro mil millones de años, pero no en los océanos.

“El hecho de que hayamos encontrado zircones de esta edad demuestra que en Mauricio existen materiales de la corteza terrestre mucho más antiguos, que solo pudieron originarse en un continente”, dice Ashwal en un comunicado.

Sin embargo esta no es la primera vez que se encuentra este material de miles de millones de años en la isla. En el año 2013 se encontraron rastros del mineral en la arena de la playa, pero el estudio recibió fuertes críticas, incluso que este elemento pudo haber sido llevado allí por medio del viento, neumáticos del vehículo o los zapatos de los científicos.

“El hecho de que encontramos los zircones antiguos en la roca (traquita de 6 millones de años), corrobora el estudio anterior y refuta cualquier sugerencia de zircones aerotransportados o transportados por las olas para explicar los resultados anteriores”, agregó Ashwal.

Ashwal cree que hay varias piezas de diferentes tamaños de “continente desconocido”, que en su conjunto de llaman “Mauritia”, extendidas bajo el Océano Índico, restos de la desintegración de Gondwana.

¿Qués es Gondwana land?

Gondwana land es un súper continente que existió hace más de 200 millones de años y que contenía rocas de 3.600 millones de años, antes de dividirse en lo que hoy son los continentes de África, América del Sur, Antártida, India y Australia.

La división se produjo debido al proceso geológico de las placas tectónicas. Este es el proceso donde la cuenca del océano está en constante movimiento, y se mueve al año entre 2 cm y 11 cm. Los continentes se levantan sobre las placas que componen el fondo oceánico, lo que provoca el movimiento de los continentes o terremotos.