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Ciencia

Evento extremo: vórtice polar se invierte y ozono se dispara

El vórtice polar, una masa giratoria de aire frío que normalmente se encuentra sobre el Ártico, ha experimentado un cambio de dirección y ahora gira en sentido contrario siendo este uno de los cambios  más extremos registrados en la historia reciente.

Así lo reportó la revista Live Science en un artículo escrito por Harry Baker, experimentado redactor con experiencia en biología marina y periodismo científico.

Si bien no se espera que cause una “gran congelamiento” en América del Norte, este cambio generó un pico de ozono sin precedentes sobre el Polo Norte.

Características del vórtice polar:

  • El vórtice polar es más prominente durante los meses de invierno y se extiende hasta la estratosfera, la segunda capa de la atmósfera.
  • Gira en sentido contrario a las agujas del reloj con velocidades de viento que pueden alcanzar hasta 250 km/h, similar a un huracán de categoría 5.
  • En ocasiones, el vórtice polar se invierte temporalmente debido a un fenómeno conocido como calentamiento estratosférico repentino (SSW).
Vórtice Polar
El vórtice polar empezó a gira en la dirección contraria, creando un pico de ozono sin precedentes

Causas de la inversión actual:

  • El evento actual comenzó el 4 de marzo de 2024 y fue causado por un SSW reportó el sitio Space Wearher.
  • Las ondas planetarias, que son ondas de compresión que se forman en la atmósfera, interrumpieron el flujo del vórtice polar.
  • La velocidad de los vientos inversos durante este evento lo coloca entre los seis más fuertes jamás registrados.
El reverso de Vórtice Polar generó un pico de ozono sin precedentes.

Impactos en el clima:

  • Las perturbaciones del vórtice polar pueden afectar el clima en gran parte de América del Norte, como lo hizo en 2019, cuando una enorme masa de aire frío descendió por el Medio Oeste.
  • La interrupción de este mes no cambió la forma de la corriente en chorro, una banda de fuertes vientos que rodea el vórtice polar. Como resultado, no se esperan grandes cambios en los patrones climáticos a corto plazo.

Pico de ozono:

  • El cambio en la temperatura del aire alrededor del Ártico ha absorbido grandes cantidades de ozono de latitudes más bajas.
  • Como consecuencia, hay más ozono rodeando el Ártico que en cualquier otro año registrado, lo que crea un pico de ozono.
  • Este pico de ozono es temporal y desaparecerá cuando el vórtice polar vuelva a su dirección normal.

Eventos de SSW y El Niño:

  • Los eventos de SSW son más probables durante los períodos de El Niño o La Niña, las dos fases contrastantes del ciclo natural de calentamiento y enfriamiento a nivel planetario.
  • Durante estas fases, los sistemas climáticos globales se vuelven más inestables, lo que aumenta la probabilidad de que ocurran reversiones del vórtice polar.
  • Actualmente nos encontramos en medio de un importante episodio de El Niño, lo que podría aumentar la probabilidad de que se produzcan más reversiones o perturbaciones del vórtice polar durante el próximo año.

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