Ciencia

Volcán escondido en el centro de Europa está gestando algo

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Un volcán escondido a 400 km de profundidad en el corazón de Europa está empezando a generar una actividad sospechosa.

Se encuentra debajo de los lagos de la región alemana de Eifel y cerca de algunas de las zonas densamente pobladas de Luxemburgo, Bélgica y los Países Bajos.

Los científicos estadounidenses han llegado a esta preocupante conclusión después de revisar datos de miles de antenas de GPS en todo el continente para rastrear movimientos sutiles en la superficie de la Tierra.

Como explican en el «Geophysical Journal International», los nuevos datos no significan un brote inminente, ni siquiera pueden estar seguros de que sucederá en el futuro, pero atacan lo suficiente como para que los investigadores permanezcan vigilantes.

La región alemana de Eifel se encuentra aproximadamente entre las ciudades de Aachen, Trier y Koblenz. Es el hogar de «maars», lagos circulares formados por violentas erupciones volcánicas en el pasado, como los creados por Laacher See, el lago más grande de la zona.

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Se cree que la explosión que la causó ocurrió hace unos 13,000 años y fue tan poderosa como la catastrófica erupción del Monte Pinatubo (Filipinas) en 1991.

La última erupción en el área es estima que ocurrió hace 11,000 años. Los maars son comunes en Eifel, donde se describieron por primera vez, pero también se pueden encontrar en partes de los Estados Unidos y otras regiones volcánicas geológicamente jóvenes del mundo.

Los investigadores creen que el tubo del manto, el aumento del material del manto más cálido, que probablemente quemó este antiguo cráter, todavía está presente y se extiende hasta 400 km hasta la superficie de la tierra.

La mayoría de los científicos habían asumido que la actividad volcánica en Eifel era cosa del pasado  pero conectando los puntos, parece claro que algo se está gestando debajo del corazón del noroeste de Europa.

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Los investigadores creen que el penacho del manto, la apariencia del material más caliente en el manto, que probablemente alimentó este antiguo cráter todavía está presente, extendiéndose hasta 400 km hasta la superficie de la Tierra.

El equipo de las universidades de Nevada, Reno y California, Los Ángeles, utilizó datos de miles de antenas de GPS comerciales y estatales en Europa occidental para determinar cómo se mueve el suelo vertical y horizontalmente a lo largo de la corteza terrestre. empujado, estirado y cortado.

La investigación reveló que la superficie terrestre de la región se mueve hacia arriba y hacia afuera sobre una gran área centralizada en Eifel, que incluye Luxemburgo, el este de Bélgica y la provincia más meridional de los Países Bajos, Limburgo.

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El hecho de que esto ocurra implica que todavía debe haber material caliente debajo de la corteza terrestre que alimente los volcanes.

Hay algunos otros indicadores de que todo el sistema está activo: algunos de los lagos aún liberan muchos gases que los científicos asocian con el manto.

El año pasado se obtuvo otra evidencia de actividad en curso, cuando un estudio encontró pequeños temblores debajo de Laacher See (el lago maar más grande de la región) y mostró que sus características podrían explicarse por el transporte de fluidos (posiblemente magma) en la parte inferior la corteza ”, agrega.

El área afectada es grande (incluidas partes de Alemania, Bélgica, Francia, los Países Bajos y todo Luxemburgo). El aumento alcanza un milímetro por año en Eifel y se extiende horizontalmente otro milímetro por año.

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